Numéro
Rev. Phys. Appl. (Paris)
Volume 1, Numéro 4, décembre 1966
Page(s) 311 - 324
DOI https://doi.org/10.1051/rphysap:0196600104031100
Rev. Phys. Appl. (Paris) 1, 311-324 (1966)
DOI: 10.1051/rphysap:0196600104031100

Mise au point - Les modulateurs électro-optiques

Jean Billard

Laboratoire de Physique Théorique, Collège de France


Abstract
A modulator can be used to modify the characteristics of a travelling optical beam. The present paper is only concerned with those involving the direct effects of an electric field on optical properties : transparency, reflectivity, rotatory power, linear birefringence, optical homogeneity... These modulators can work at very high frequencies. They can alter state of polarization, intensity, frequency, phase, position or direction of the beam. All types of modulation well known to radioengineers are also obtained, the carrier being an optical radiation. Some applications of electro-optical modulators are quoted. Indications are given on some general ideas that may help in the choice of the type of modulator.


Résumé
Un modulateur permet d'agir sur les caractéristiques d'un faisceau lumineux qui se propage. Seuls sont étudiés ici ceux qui mettent en jeu les effets directs d'un champ électrique sur les propriétés optiques : transparence, pouvoir réflecteur, activité optique, biréfringence rectiligne, homogénéité optique... Ces modulateurs peuvent fonctionner à des fréquences très élevées. Ils peuvent agir sur l'état de polarisation, sur l'intensité, sur la fréquence, sur la phase, sur la position ou sur l'orientation du faisceau. Les diverses modulations connues des radioélectriciens sont aussi obtenues lorsque la porteuse est une radiation lumineuse. Diverses applications des modulateurs électro-optiques sont signalées. Quelques facteurs à considérer pour le choix d'un type de modulateur sont dégagés.

PACS
6260 - Optical communication.
4200 - Optics.

Key words
laser beams -- modulation -- photoelectricity -- electro optical effects